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A Natural Turn: María Berrío, Joiri Minaya, Rosana Paulino, and Kelly Sinnapah Mary

​​​​​​​​​​​September 8, 2022–February 19, 2023

​​A Natural Turn features the work of four women artists María Berrío (Colombian, b. 1982), Joiri Minaya (Dominican-American, b. 1990), Rosana Paulino (Brazilian, b. 1967), and Kelly Sinnapah Mary (Indo-Guadeloupean, b. 1981), and centers on fictional female characters. Yet the realm of fiction here is not necessarily untrue.  Pushing the boundaries of figuration, Berrío, Minaya, Paulino, and Sinnapah create bold and unforgettable images of both truth and fiction, exploring elements of personal and collective history. Their works expose the intersection of our interior imagination and the exterior landscape, spaces in which pleasure and violence are simultaneously generated and entwined. 

Many of María Berrío’s magical realist works are self-portraits and auto-biographical, mixing the chaotic and orderly with memories and mythical stories from her childhood in Colombia. Using patterned Japanese paper and paint, Berrío makes intricate collages that invariably speak to female strength and the “outsider.” The multi-disciplinary work of Joiri Minaya challenges the Western caricatures of tropicality and “tropical” people. Minaya’s installations draw attention to the contested connections between nature and femininity, idealized bodies, and the stereotypes associated with the exoticization of the Caribbean female body. Rosana Paulino reinscribes the Black female body into the layers of Brazil’s historical narrative, complicating engrained ideas of national identity. With anthropomorphic figures, Paulino’s drawings continue the artist’s empowerment of Afro-Brazilian mythological archetypes. Kelly Sinnapah Mary’s installations, paintings, and tapestries depict diasporic myths with a fairytale-like quality of magical enchantment and cruel brutality. Sensitive to the differences between the Afro-Carribean and Indo-Carribean diasporas, Sinnapah Mary's work nonetheless understands that both are victims of an uprooting, suggesting cross-racial solidarities and inspirations. These four artists call into question Western and Eurocentric standards of beauty, femininity, and womanhood. The turn and return to both nature and figuration is natural, real, and stranger than fiction. 

A Natural Turn: María Berrío, Joiri Minaya, Rosana Paulino, and Kelly Sinnapah Mary is organized by DePaul Art Museum and curated by Ionit Behar, Assistant Curator. ​​

Un giro natural: María Berrío, Joiri Minaya, Rosana Paulino y Kelly Sinnapah Mary
8 de septiembre de 2022 a 19 de febrero de 2023

Un giro natural incluye la obra de cuatro mujeres artistas: María Berrío (colombiana, n. 1982), Joiri Minaya (dominicana estadounidense, n. 1990), Rosana Paulino (brasileña, n. 1967) y Kelly Sinnapah Mary (india guadalupense, n. 1981), y se concentra en personajes femeninos ficticios. Sin embargo, aquí el reino de la ficción no es necesariamente falso. Forzando las fronteras de la figuración, Berrío, Minaya, Paulino y Sinnapah crean imágenes atrevidas e inolvidables tanto de verdad como de ficción, que exploran elementos de la historia personal y colectiva. Sus obras exponen la intersección de nuestra imaginación interior con el paisaje exterior, espacios en que el placer y la violencia se generan y se entrelazan simultáneamente.

Muchas de las obras realistas mágicas de María Berrío son autorretratos o son autobiográficas, mezclan el caos y el orden con recuerdos e historias míticas de su infancia en Colombia. A partir de patrones de papel y pintura japoneses, Berrío hace intrincados collages que inevitablemente se dirigen hacia la fortaleza femenina y el “forastero”. La obra multidisciplinaria de Joiri Minaya desafía las caricaturas occidentales de la tropicalidad y las personas “tropicales”. Las instalaciones de Minaya llaman la atención hacia las conexiones disputadas entre la naturaleza y la feminidad, los cuerpos idealizados y los estereotipos asociados con la exotización del cuerpo femenino caribeño. Rosana Paulino reinscribe el cuerpo femenino negro en las capas de la narración histórica brasileña, complicando así ideas arraigadas de la identidad nacional. A partir de figuras antropomórficas, los dibujos de Paulino continúan el empoderamiento que la artista hace de los arquetipos mitológicos afro-brasileños. Las instalaciones, pinturas y tapices de Kelly Sinnapah Mary muestran mitos diaspóricos con una cualidad similar a la de los cuentos de hadas, con un encantamiento mágico y una brutalidad cruel. Consciente de las diferencias entre las diásporas afrocaribeña e indo caribeña, la obra de Sinnapah Mary entiende, no obstante, que ambas son víctimas de un desarraigo, lo que sugiere solidaridades e inspiraciones entre las razas. Estas cuatro artistas cuestionan los estándares occidentales y eurocéntricos de belleza, feminidad y de ser mujer. El giro y regreso tanto a la naturaleza como a la figuración es natural, real y más extraño que la ficción.

Un giro natural: María Berrío, Joiri Minarya, Rosana Paulino y Kelly Sinnapah Mary fue organizada por el Museo de Arte DePaul y la curó Ionit Behar, curadora asistente.